平凡的世界

作者:路遙

就象大晴天冷不丁下起了冰雹——孫少安的磚窯砸了!所有千辛萬苦燒制的成品磚,出窯的時候,無一例外地布滿了裂痕,成了一堆毫無用處的廢物。

問題全部出在那個用高工資新雇來的河南人身上。這個賣瓦盆的家伙實際上根本不懂燒磚技術,而忙亂的少安卻把掌握燒磚的火候的關鍵性環節全托咐給他來掌握,結果導致了這場大災難。

災難是毀滅性的。粗略地計算一下,損失在五六千元以上。這幾乎等于宣布他破產了!旁的不說,村中幾十人在他這里辛苦了近一個月,他卻連一分錢的工資也給大家開不出;而他自己還在銀行貸一萬元巨款,每月利息近百元……絕望的人們所做的第一件事,就是把那個吹牛皮的河南人痛打了一頓。河南人除過受了點皮肉之苦,屁也沒損失——他帶著預支的一個月高薪落荒而逃了。

一天之內,所有幫孫少安干活的本村人,都咒罵著別人也咒罵著自己,灰心喪氣地各回了各家。一些人走時還留下話:你孫少安小子無論如何得給我們開工資,要不,馬上種麥子,我們拿什么買化肥呢?

現在,紅火熱鬧的磚場頃神間就象散了的戲場。人走空了只留下遍地狼藉。我們記得,不久前開張的時候,這時曾有過什么樣的風光!

此刻,在這個一夜間敗落下來的場所,少安夫婦相對而泣。他們就象遺棄在戰場上的敗將,為無可挽回的慘局而悲鳴。

孫少安的災難馬上在雙水村掀起大喧嘩。人們各自懷著不同的心情,紛紛奔走傳告這消息。嘆喟者有之,同情者有之,幸災樂禍者有之,敲怪話撇涼腔者有之。聽說田福堂激動得病情都加重了,一天吐一碗黑痰。神漢劉玉升傳播說,他某個夜晚在西南方向看見空中閃過一道不祥的紅光,知道孫少安小子要倒霉呀……夜幕降臨的時候,少安和秀蓮仍然沒有回去。他們坐在一堆燒壞的磚頭上,臉上糊著淚痕,默默無語地看著東拉河對面那輪初升的明月。

他們一時無法從這災難性的打擊中反應過來;他們做夢也想不到,命運會發生如此戲劇性的轉折。在此之前,他們沒有任何一點精神準備啊!

少安用哆嗦的雙手勉強卷起一支旱煙棒。滿臉淚跡斑斑的秀蓮湊到他身邊,從他手里拿過火柴,為他點著了煙,親愛的人伏在他膝頭,又一次失聲地哭起來。

少安沉重地嘆了一口氣,象哄孩子一樣親切地撫摸著妻子滿是灰土的頭發。

他無法安慰她。

秀蓮哭了一會,卻反過來安慰他說:“事情到了這一步,你……不敢太熬煎。急出個病,咱更沒活路了!”“怎么辦……”少安臉痛苦地抽搐著,不知是問秀蓮,還是在問自己。

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